割裂的美国 穷人的悲歌

今天信手翻了两本书,一本是《美帝国的崩溃》,一本是《乡下人的悲歌》,作者都深谙美国社会真实,不吹不黑,写得非常中肯。

美帝国的维持成本太高

比如《美帝国的崩溃》中这一段:帝国主义系统地对中心国和边缘国进行分序,等级鲜明。而中心国将在经济、军事、政治和文化上控制边缘国,吮吸被压迫国家的养分。这不正是美国、日本、韩国、以色列之间的关系么?帝国主义的四大触角就是超级资本主义、干涉军国主义、政治霸权主义以及文化卓异主义(Exceptionlism)


军事力量被用来征服土地、抢占资源(石油)、确立生产消费关系,实施文化霸权;然后用经济力量同样可以达到这些目标;利用政治力量强制别国服从安排,比如萨X;更重要的,是用文化力量感染边缘国的年轻人,于是就有了颜色革命和香港废青。


所以我们经常看见有些公知或者慕洋人,认为美国的空气都是香甜的,美国的法律是公正的,美国是重视人权的,其实并不是他们傻,而是他们被美国文化潜移默化了几十年,已经深入骨髓了。就跟我会追《复仇者联盟》一样,我在2000年的时候也做过美国梦。


作者说的是美帝国的崩溃,而不是美利坚合众国的崩溃。随着帝国管理的范围越来越大,控制世界、维持秩序的成本超过了剥削带来的收益,中心国持续对边缘国吸血,导致边缘国不堪重负、难以自保;而就像吴思在《血酬定律》中所说的一样,同样的人口,需要供养的不事生产的人越来越多,基层压力越来越高,最后必然量变引起质变


如果说海湾战争中,美国攫取了极大收益;那么在2001年后,美国摧毁阿富汗、伊拉克、利比亚的秩序,搅乱了中东的宁静,对于某教教徒来说无法容忍,伊朗甚至升起血旗誓言复仇。这时在所有MSL聚集地都可能成为战争的前线,维和成本越来越高(基地被袭击),但是收益已经越来越小(沙特降油价)。


战胜敌人很容易,但是维持占领的成本却非常高。日本在占领大半个中国后,就一直被游击队打冷枪,陷入人民战争的汪洋大海。日本不是不知道人心所向,日本在侵占朝鲜后,需要在当地发展代理人;侵占东北后,需要把溥仪请过去当康德皇帝造个代理政府;侵占武汉后,需要跟汪精卫合作成立代理政府;但这都没有用,救亡求存的口号喊出来后,国民的共识就是一寸河山一寸血


美军在中东地区的遭遇同样如此,而且完全无计可施,也导致了美帝国的崩溃。但是为什么日本对福建东部某个海岛的占领如此成功,百思不得其解。扯远了。


还是那句老话,担任世界警察、向全球割羊毛的成本越来越高,而收益越来越低,但资本家的欲望又是无止境的。这种趋势发展下去,就必然会越过从量变到质变的点,然后就是美帝国不断崩溃,而美利坚合众国获得新生。


美帝国的内部还有一个问题,就是割裂。贫富割裂、联邦割裂,还有共识割裂。这次美国参议员一边在私下卖出美股(因为不看好新冠疫情),一边发言稳定民众信心;而大统领的公子也在推特上呼吁人民买入美股,但同时各大机构都在卖出。美帝国现在并没有一个全民共识。

党争大于疫情

比如今天(3.21)大统领又出了新的幺蛾子,被发现把讲话稿中的Corona Virus用马克笔划掉,改成了Chinese Virus!华盛顿邮报的记者Jabin Botsford把川普演讲时的讲话稿拍了下来,发到推特上,9个小时已经获得了3.2万转,6.9万赞。

图片[1]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网

图片[2]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网


大家注意一下这个拍摄角度,除非这位华盛顿邮报的记者,在大统领的左后方装了摄像头,或者用无人机拍摄,否则只能说明大统领的团队出了内鬼,这个人是想把大统领往死里坑。

图片[3]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网

图片[4]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网

因为在白宫的发布会上,一众高管都是这么站位的,在大统领身后站了一排,民主党派系的记者没机会走到大统领身后,也没理由找到很好的机位,拍下这张清楚的照片。所以,最合理的解释,是大统领身后的某个人,把偷拍的照片给了民主党派系的「华盛顿邮报」。

图片[5]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网


这意味着在新冠疫情在美国火速蔓延之时,美国两党之间的竞争焦点,仍然是11月的大选。而CNN这种持续多年抹黑中国的媒体,今天都为中国说上了好话:大统领称呼Chinese Virus就是赤裸裸的政治因素!活久见,CNN(民主党)有朝一日竟然站在中国这一边,这世界太魔幻了

图片[6]-割裂的美国 穷人的悲歌-爱悦色情感网

美国的两党之间,过去还对遏制中国存在共识,但是现在却连这个共识都没有了,作为中国人,不知该哭该笑。


不止美国的高层之间没有共识,美国不同阶级之间更缺少了共识。

美国乡下人的悲歌

在美国权贵和资本家收割全球的时候,川普当选之后,有一位生长于美国锈带州米德尔敦的孩子J.D.Vence(1984年生),写了一本回忆录,回忆了美国底层白人三十年来毫无长进甚至不断下滑的生活。而这完全是美国中部地区,以底特律为代表的钢铁产业不断没落的结果。书名就是《乡下人的悲歌》(Hillbilly Elegy)。


这本书深刻说明一个行业的兴起和没落将如何影响国家和地区人民的生活,我们从中也能明白为什么尖端行业对我们如此重要,而美帝想干扰并打断的,正是中国的高端制造业,进而夺走大部分人的幸福生活。 

  先说大的趋势,在1995年-2007年间,阿姆科钢铁(Armco Steel)的总部就设立在米德尔敦(Middletown,人口不到5万人);米德尔敦这个小镇对阿姆科钢铁的依赖度是极高的:随着行业的不景气,2004年阿姆科在米德尔敦的工厂计划裁员到1800人,而工会要求公司雇佣3114名工人;劳资双方谈判陷入僵局,从2006年3月初到2007年2月底,该工厂因劳资纠纷停工一年,随后阿姆科把总部迁走了,而米德尔敦,就彻底没落了


没落的米德尔敦还剩下什么?所有有能力搬走的人都搬走了,剩下的居民既没有什么积蓄,又有家庭的负担,房子又贬值卖不掉,没有受过高中以上的教育,在当地也找不到中等收入的工作,搬家的成本也太高;居民其实已经无力摆脱这个泥沼了,幸好还有政府的福利能够维持他们的生活,而酒精和芬太尼(就是中美G20中提到的毒品)也正在夺走这些留守者的斗志和生命。他们这些被抛弃的产业工人,当然会把票投给自己的政党——共和党&川普。


钢铁产业兴旺(1980s)的时候,米德尔敦有一个完美的市中心:购物中心、餐厅、酒吧、超市、杂货店;到了2016年,米德尔敦市中心就像是美国工业辉煌之后的没落贵族,有漂亮的建筑,很好的绿化,宽阔的道路,足够的停车场,就是没有人,没有商业


1970年,白人孩子居住在贫困率在10%以上的社区的比例为25%。2000年,这一比例上升至40%。现在这一比例肯定更高。对于当地的居民和职工来说,阿姆科是他们经济上的救世主,把他们从底层无产者变成了美国的中产阶级。而他们的下一代,并不是非常重视教育,有20%的高中生在毕业前辍学,大多数人没有大学毕业,学生对自己的期望并不高,而他们对未来的规划也仅仅是去阿姆科钢铁公司找一份工作。然而,阿姆科公司江河日下


我们开始抱着不信任的眼光来看待我们劳动阶级的人了。我们当中的大多数生活在挣扎之中,但我们将就着过,我们努力工作,憧憬着更好的生活。但有很大一部分的少数群体,他们甘愿靠着失业救济金生活。每隔两周,我都能领到一份微薄的工资单,能看到从我的工资里面扣除的联邦和州政府的所得税。而我们那个药物成瘾的邻居买牛排的频率可能比我领工资的频率还高。我穷得不能给自己牛排,但在山姆大叔强制下,我的钱最终被别人拿去买了牛排。


这段描述是在1999年,他已经发现,作为劳动者,最后到手的钱还没有领失业救济金的人拿得多,这还是因为产业的没落,才让劳动者比不工作者过得还要辛苦。


随着成百万上千万的人北上到工厂工作,那些围绕着这些工厂像雨后春笋一样冒出来的社区虽然生机勃勃,但也非常脆弱:一旦工厂们关门,那些留下的人就被困在了这些城镇当中,再也没有可以满足如此多人口的优质工作。(想想这句话,再看看我们的制造业,万幸农村土地分给个人,而没有被兼并,让大家总有个后路)

 

米德尔敦那些白人因为失去工作而返贫后,他们的行为是非理性的。

  • 他们无节制的消费超出能力范围之外的东西,为此付出了高利息的信用卡、小额贷款(如国内的趣店)利息;

  • 他们滥用处方药物和毒品,比如止痛片(含芬太尼)、吗啡、大麻甚至海洛因;

  • 他们嘴上说自己在努力工作,但是却拒绝离开没落的城市,反而把责任推向中国——比如工作都被中国人夺走了。

  • 他们高喊着Make America Great Again的口号,选上来一个跟他们一样喜欢推卸责任的总统。奥巴马8年让美国国债增加了9万亿,而川普一年让美国国债增加了1.5万亿。

  • 最重要的,是他们拒绝了解外面的世界,拒绝主流媒体,只相信口口相传和网络上的小道消息,并且很容易被激怒。

  • 他们认为奥巴马跟他们不是一样的人,履历完美得吓人,聪明而睿智,语言富有逻辑。而川普的做派,包括简单的口号,全是短句的演讲才合他们的胃口。


我可不希望我们的深圳、广州、杭州、苏州、南京、武汉等城市变成米德尔敦这个样子;但是如果中国的企业不能够在新的赛道站稳脚跟,并且积累先发优势;如果中国的高端制造业被美帝定点清除,扼杀在摇篮中的话,那么中国唯一的高收入阶层,只能是资本家和买办;到那个时候,除了北京上海广州,其他的城市都会萧条下去。


记得在2010年,发改委一共批了25+10共35个城市50条地铁线路的建设,每条地铁的成本大约为200亿,其中机电设备(机车、轨道、盾构机、接触网、屏蔽门、自动售检票等等)至少80亿,50条线就是4000亿。只有形成我国轨道交通装备研发制造体系,才能有效降低地铁造价。


如果购买全进口设备,机电设备成本至少要上浮50%,而花了这么多钱,有哪些人得到好处呢?只有国际产品生产商。他们的毛利至少在50%以上,所以产品生产商的工程师才能每周工作5天,每天工作5个小时,一年有一个多月假期,到中国都是商务舱+五星酒店。产品代理商花了5%的商业成本拿走8%左右的利润,做了4000亿的生意,只留下300亿的利润,仅仅直接创造了3000人左右的就业岗位。


如果实现制造业的突破和国产化,4000亿的工业销售额额会养活多少人?按照某IT公司2013年有2390亿元销售额,有15万高薪员工计算,加上外包或者下包的配套企业;4000亿的机电设备采购直接创造40万人以上的工作岗位,我认为是比较保守的。


40万高收入人群的消费又能带动多大的餐饮、娱乐、家电、汽车、住房和消费市场?中国能否发展高端制造业,就意味着到底能让3000人富起来,还是40万人富起来;这富起来的40万人,又能否带动自己的家乡富起来,实现共同富裕,不要出现像美国一样的《乡下人的悲歌》


最后,推荐大家看一下《乡下人的悲歌》,这本书看起来完全不费脑子,但是深刻描述了美国锈带州的现状,以及中国资源枯竭城市的未来。而《美帝国的崩溃》则是字字珠玑,但是不用细看,掌握作者的论点和论证过程就好。


我再次感叹一次,幸好我们的前辈把中国建设成为工业国,一直在全力发展高科技产业,这才有了我们救援全球的底气。否则,即便是灯塔国,锈带州的穷人,仍然处在悲歌里,看不见一点出路,更不用说「美国梦」了


对了,美国的价值体系,特别是美国梦,也是美帝国文化霸权的一部分。这不是我说的,是《美帝国的崩溃》作者写的。



跟理工男一起直指真相。感谢大家关注我的公众号「任易」,我是南开本科,清华硕士,12年工龄,在IBM做过销售,在地铁公司管过项目施工,在石油公司做过项目经理、售前顾问,现在在鹅厂做云计算,所以对销售、施工、人力、组织、项目、造价、IT都比较熟,所以对这些线索会非常敏感。

找不到这两本书的话,大家可以加我的个人微信「heyrenyi」,多交流多沟通,互通有无。

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